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Midsummer preparations
Crédit photo: Vilhelm Stokstad/imagebank.sweden.se

Activités à faire

La Saint-Jean (Midsommar) en Suède – comme quelque chose d’un autre monde

La Saint-Jean (Midsommar), c’est ici et dans tout le pays, les Suédois se préparent à faire la fête. Chacun est invité à y participer et à s’amuser. Ou alors pourquoi ne pas organiser votre propre fête de la Midsommar ? Voici comment vous y prendre !

Le 6 juin est la date de la fête nationale suédoise mais c’est à la Midsommar (date mobile entre le 19 et le 25 juin) que les Suédois font véritablement la fête. Cette année, la veille de la Midsommar tombe le 21 juin mais dans de nombreux endroits, les festivités se déroulent le jour de la Midsommar, le 22 juin. Vous êtes bienvenus pour participer à la fête !

La nuit de la Saint-Jean (Midsommar) est pleine de magie

La tradition chrétienne de célébrer le prophète Saint Jean-Baptiste le 24 juin coïncide avec le solstice d’été. En Europe du Nord, on célèbre cette date en allumant des feux de joie et avec des festivités. 

À partir de la fin du Moyen Âge, les Suédois commencèrent à élever un mât pour la Midsommar et à danser autour. Le décorer de fleurs et de verdure s’appelle ‘maja’, c’est pourquoi il est également appelé « mât de mai ».   

Dans la société agraire, la nuit de la Midsommar était considérée comme une période magique et mystérieuse durant laquelle les plantes avaient des pouvoirs de guérison et étaient utilisées pour prédire l’avenir. Les jeunes femmes doivent cueillir sept fleurs d’espèces différentes et les placer sous leur oreiller en rêvant à leur futur mari. Les fleurs doivent être cueillies en silence sinon la magie serait rompue. Indépendamment du sexe et des normes, ceux qui sont curieux et intrigués devraient sans doute profiter de la magie de cette Midsommar, cela pourrait fonctionner !

Marcher pieds nus dans la rosée à la fin de la nuit de la Saint-Jean lorsque le jour se lève, vous permet de rester en bonne santé. Porter une couronne de fleurs dans vos cheveux est un symbole ancien de renaissance et fertilité. Afin de conserver la magie des fleurs pendant toute l’année, les bouquets étaient séchés et placés quelquefois dans le bain de Noël pour que la famille reste en bonne santé durant l’hiver froid et long.  

Aujourd’hui, la Midsommar s’apprête à célébrer le fait que le meilleur moment de l’année est devant nous.

Harengs marinés, pommes de terre nouvelles et fraises

Comme toutes les grandes fêtes, celle de la Midsommar tourne autour de la nourriture et de la boisson. La cuisine de la Midsommar se résume à quelques musts : pommes de terre nouvelles, harengs marinés, aquavit et fraises. En les associant, ils vous donneront le goût du véritable été suédois.

Les pommes de terre sont arrivées en Suède au milieu des années 1650 mais il a fallu cent ans avant qu’elles soient cultivées, récoltées et consommées à plus grande échelle dans l’ensemble du pays. À la Midsommar, les pommes de terre nouvelles - aka färskpotatis – cuisinées avec de l’aneth sont incontournables. Petites et avec une peau fine qui est légèrement brossée, elles constituent un accompagnement parfait du hareng mariné, du gravlax et des boulettes de viande suédoises.

La nourriture traditionnelle servie à la Midsommar fait partie du buffet suédois – smorgasbord – que les Suédois apprécient aussi à Pâques et à Noël. Il s’est développé dans les années 1800 et dérive du ‘brännvinsbord’ qui était servi en entrée, composé de pain, de beurre, de fromage, de saumon, d’anchois ou de hareng mariné, de saucisses, de viande séchée et de trois sortes de brännvin aka aquavit. Il est possible de voir un ‘brännvinsbord’ antique au Musée nordique de Stockholm, lequel présente plusieurs dispositions traditionnelles de table.


Les chansons à boire sont uniques en Suède  

L’essentiel pour apprécier l’aquavit est de porter un toast et de chanter. À chaque toast, on chante un nouveau chant. La chanson à boire la plus populaire est ‘Helan går’. Le nom signifiant ‘tout descend’ évoque le fait que la boisson est la première d’une série de ‘snaps’. Si vous ne buvez pas le premier, vous ne pouvez pas avoir le deuxième, appelé ‘Halvan’, ce qui veut dire ‘la moitié’. 

Les chansons à boire sont spécifiques à la Suède (et aux régions de Finlande qui parlent le suédois) et de nouvelles chansons sont composées en utilisant des mélodies connues et en inventant des paroles. Le Musée des spiritueux à Stockholm a rassemblé plus de 12 000 chansons à boire. Si vous deviez chanter une chanson à boire chaque jour, cela durerait plus de 32 ans !

Le repas s’achève avec des fraises accompagnées de crème fouettée. Tout Suédois vous dira que les fraises suédoises sont les meilleures et il se peut qu’il ait raison. Du fait des longues nuits printanières, à la fois lumineuses et fraîches, les fraises suédoises ne brûlent pas leur sucre rapidement, ce qui les rend plus sucrées. Vous pouvez également les apprécier dans un gâteau à la fraise classique - aka jordgubbstårta. 

Kubb, femkamp et autres jeux amusants 

Après avoir apprécié toute cette agréable nourriture de la Midsommar, il est temps de jouer à quelques jeux. Aux fêtes de la Midsommar, on peut être un peu fantaisiste et les gens de tous âges participent. Les différents jeux en famille joués à la Midsommar sont généralement appelés ‘femkamp’, souvent avec une touche d’espièglerie. On joue à des jeux de jardin classiques tels le croquet et la course en sac et de nouveaux jeux créatifs sont inventés.    

Un jeu de plein air estival très prisé des Suédois de tous âges est le ‘kubb’ dont le but est de renverser dix petits cubes en bois (‘kubb’) et un grand cube en bois (‘le roi’) en lançant des bâtons en bois. 

Le kubb se joue dans les parcs publics et dans les jardins privés. Étant très largement répandu dans tout le pays, il en existe de nombreuses variantes et les joueurs ont mis au point leurs propres règles de jeux. Débattre amicalement des règles du kubb fait désormais quasiment partie du jeu. 

De nombreux beaux endroits où fêter la Saint-Jean (Midsommar)

La plupart des Suédois partent à la campagne pour faire la fête avec la famille et les amis. De nombreuses villes deviennent calmes mais les festivités de la Midsommar y sont aussi organisées comme dans tout le pays. Les participants sont les bienvenus pour aider à décorer et dresser le mât de mai.

À Stockholm, pour les festivités traditionnelles il faut se rendre à Skansen. Le musée en plein air vous fournira tout ce dont vous avez besoin pour vous mettre dans l’ambiance – de la fabrication des couronnes aux danses folkloriques – du 21 au 23 juin.

L’archipel de Stockholm avec ses 30 000 îles et récifs offre un cadre stupéfiant. Les îles de Vaxholm, Dalarö et Värmdö sont reliées au continent et facilement accessibles en bus. Les îles les plus proches sont Fjäderholmarna où un ferry vous conduira en 20 minutes depuis le centre ville de Stockholm. Plus loin dans l’archipel, vous trouverez des îles comme Grinda, Sandhamn et Utö. 

À Göteborg, les célébrations de la Midsommar ont lieu à Slottskogen et Liseberg ainsi que dans les îles de la côte ouest. À Malmö, vous pouvez visiter le Folkets Park et des lieux tels Borrby, Brantevik Backåkra et Skillinge proposent musique, danse et jeux. 

Si vous recherchez un évènement complet avec des gens habillés en costumes folkloriques suédois traditionnels, de la musique et des danses folkloriques réalisés par des professionnels, un défilé avec guirlandes, lever du mât de mai et peut-être même une course de bateaux, allez en Dalécarlie

En Laponie, dans le Nord de la Suède, vous pouvez ajouter le soleil de minuit à votre fête de la Midsommar en dansant toute la nuit.  

Tout ce qu’il vous faut pour votre fête de la Saint-Jean (Midsommar)

Célébrer la Midsommar est par nature un évènement important. Vivre cette fête avec un petit groupe d’amis est également amusant. 

Le hareng mariné existe dans plusieurs saveurs et on le trouve dans tous les magasins d’alimentation. Osez en essayer quelques types différents. Vous y trouverez aussi des pommes de terre nouvelles, du gravlax ou d’autres sortes de saumon, des boulettes de viande, des fraises et de la crème à fouetter. N’oubliez pas le pain croustillant, le fromage et le beurre ! 

Le Systembolaget est un magasin de vente d’alcool détenu par l’État et le personnel compétent vous aidera à choisir l’aquavit et d’autres boissons. Les magasins sont fermés le dimanche et les jours fériés c’est pourquoi, prévoyez votre visite à temps pour la Midsommar. 

Voici comment faire votre couronne de fleurs :

Le jeu de kubb est en vente dans les grands magasins, les magasins de sport et les magasins de jouets.   

Vous êtes désormais fin prêts pour la Midsommar !